Wednesday, March 22, 2006

I'll comment on this later...

Sin definir sitio para escultura de Shakira

por Martha Guarin R.

Para acordar lo concerniente a la instalación de la escultura de Shakira, que desde el lunes se encuentra en la bodega 15 de la Sociedad Portuaria, ayer se llevó a cabo una reunión convocada por la Primera Dama del Departamento, Elizabeth de Grijalba.

A nombre de la cantante barranquillera Shakira habló su asistente personal, Anuar Zapata.
También asistieron, Zandra Vásquez, directora del Centro Cultural Cayena de la Universidad del Norte, y a nombre de Planeación Departamental, Claudia Da Acuña. Además, el acuarelista y arquitecto Roberto Ángulo, el cantante y compositor Martín Madera y otros personajes ligados al mundo cultural y urbanístico.

La Primera Dama del Departamento anunció que se determinó crear un comité de estudio para que estudie lo referente a la colocación de la escultura. El mismo lo conformarían representantes de planeación de la Gobernación y del Distrito; representantes de las universidades con programas de arquitectura e ingeniería, la Fundación Carnaval de Barranquilla, sector privado y Cámara de Comercio, quienes serían los que financiarían el proyecto.

La directora del Centro Cultural Cayena de la Universidad del Norte, Zandra Vásquez, declaró que “la Universidad, su rector y la institución en general se sienten complacidos con la sugerencia de Shakira de que en su glorieta más cercana se instale su escultura”.

Precisó que no son ciertos los rumores en el sentido que la Universidad se opone a tal deseo de Shakira. “Se trata de predios públicos y por ningún motivo nos oponemos. En un comienzo se dijo que se planeaba colocar allí una obra artística con motivo de los 40 años de la Universidad pero no tenemos contrato aún con ningún artista y por lo tanto el anhelo de Shakira no altera ninguno de nuestros proyectos”.

“He sugerido que se invité a las reuniones al comité técnico del proyecto de Monumentos Públicos para que participe en las conversaciones. Allí hay ingenieros, arquitectos, ambientalistas y expertos en la materia .
La Primera Dama del Departamento dijo que lo que se busca es llegar al mejor acuerdo para que la obra de Shakira se proyecte a futuro con toda la altura que altura, ante los ojos del resto del mundo

“No nos podemos equivocarnos en su ubicación”

La Primera Dama del Departamento, Elizabeth de Rodado manifestó que la escultura “se convierte en uno de los monumentos mas importantes que se van a tener el Departamento del Atlántico y Barranquilla y por tanto hay que hacerle honor, y no podemos equivocarnos en el lugar donde se vaya a colocar”.
“Para el Departamento es muy importante tener un escultura de Shakira y hay que buscar un lugar en donde pueda admirar en toda su dimensión para que la gente interactúe con ella, tomándose fotos, admirándola o disfrutando cerca a ella”.

“Hay que pensar en un sitio amplio, porque la obra para nosotros debe ser tan importante como lo es la Torre Eiffel para el mundo”.

Sugirió que se colocara en un sitio bello, como un parque en donde se puedan desarrollar eventos culturales y actividades que atrapen la atención no sólo del orden local o nacional, sino internacional. “Además porque estamos en la ciudad que tiene uno de los patrimonios más valiosos de la humanidad, como es el Carnaval”
Explicó que existe un ambicioso plan para crear un centro de negocios –proyectado por la Cámara de Comercio y la Gobernación- en donde se podría situar la obra. Además que se contempla la posibilidad de que sea en la Plaza de la Paz, y que las posibilidades también están abiertas para quienes tengan lotes o lugares donde se pueda situar la escultura.

Just skimming this article made me ill...I'll translate the good parts and make my comments later, once I've recovered from how utterly disturbing this is.

So, here we go. Why would anyone want to erect a statue of a 28 year old pop singer? Has this city nothing better to offer? And why would anyone want to put such a statue in front of a private university where the statuee didn't even go?

TESOL in Tampa

I took a small break from Barranquilla last week to go to Tampa, Florida for the TESOL convention. It was a rather expensive trip, but most definitely worth it! I ended up renting a car in Miami and driving up, which would have been great except for the horrible, horrible traffic between Naples and Ft. Meyers. I loved being able to drive again, something that I miss here, mostly because of the freedom that it gives you. The convention was wonderful, which was rather unexpected, as I've only been to smaller conferences. Everything I went to was quality, though! I hope that I can come up with something to present so that I can go to next year's in Seattle. These TESOLers, they can go from 7:00 in the morning to 10:00 at night going to workshops and presentations and meetings. It's crazy! Thankfully, after a week of this, I feel motivated again to do research and continue studying. The only downside other than spending all of my tax refund check in six days was the fact that the weather was beautiful and I had to stay inside all day. I did get to the beach on Sunday. This left me feeling rather depressed, though, since I went to the gorgeous De Soto beach outside of St. Petersburg and I knew that I had to get on the plane the next day to come back to the not-so-nice beaches of Puerto Colombia. I don't ever remember having seen sand that white before in my sugar. I also came back to piles of work; I spent the whole next weekend and then some grading midterms, essays, and blogs. I'm already ready for another break from Barranquilla, so it's a good thing that semana santa is coming up soon. Ideas for the vacation week: Leticia/Amazonas, the eje cafetero, Panama, San Andres and Providencia (too many people will be there though), Quito, Mexico City (too expensive from here, but I can dream, right?)...

Saturday, March 04, 2006

Quote from a student

I don't think the results of the research about the soap operas are true. I think watching soap operas makes you stupid. And as we know stupid people are happier than itelligent ones.

How true is that! Ha!


Finally...the Mud Volcano

The Friday of Carnival week Ernest, Evalina (Heather's friend visiting from Canada), and I took off early to go to Totumo, the infamous mud volcano. It's about 45 minutes from Uninorte in taxi, which ended up being a little expensive, but it was worth it to escape from the city for a little bit before the craziness of the weekend.

It was certainly a strange experience. The landscape is very desert-like, surreal in some places. Totumo really looks more like a large ant hill than anything else. You climb up a set of rickety little stairs to get to the top. And once you get in, you just kind of float. In a nothing that feels like something. It was funny; I couldn't get my legs to sink down into the mud, but nor did I really want them to! The mud itself is supposed to work wonders on your skin, but I can't say I've seen much difference, other than smelling like sulphur for the whole trip back. I wasn't daring enough to stick my whole head in like most of the other people did, but at least I was brave enough to get in!

Once you get out of your mud bath, there are ladies waiting for you to help you wash off in the (very nasty) cienaga. That was an experience in itself! I'm trying out Bubbleshare here...I'll add more photos to the album later.

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